G从古至今,政府一直试图设定最高或最低价格。旧约禁止向以色列同胞贷款利息;中世纪政府规定了面包的最高价格;近年来,governments in the United States have fixed the price of gasoline,纽约市公寓的租金,以及非熟练工人的工资,to name a 徳赢彩票投注few.有时,各国政府不仅要确定具体价格,还要努力控制价格的总体水平,正如世界大战和朝鲜战争期间在美国所做的那样,尼克松政府从1971年到1973年。

价格管制的吸引力是可以理解的。Even though they fail to protect many consumers and hurt others,controls hold out the promise of protecting groups that are particularly hard-pressed to meet price increases.因此,禁止高利贷高息是为了保护绝望中被迫借钱的人;面包的最高价格应该是为了保护穷人,靠面包生存的人;租金管制应该是为了保护那些在demandfor apartments exceeded the供给,请地主们正准备“挖走”他们的房客。

尽管经常使用价格控制,然而,尽管他们很有吸引力,economists are generally opposed to them,除了在紧急情况下很短的时间。In a survey published in 1992,76.3%的受访经济学家同意这一声明:“租金上限降低了housingavailable." A further 16.6 percent agreed with qualifications,只有6.5%的人不同意。当经济学家被问及一般控制措施时,结果是相似的:只有8.4%的人同意这一声明:“工资价格控制是控制通货膨胀“额外的17.7%同意资格,但绝大多数人,73.9 percent,不同意(Alston等人1992,p。204).

大多数经济学家对价格控制持怀疑态度的原因是他们扭曲了资源的分配。把一句话译成弗里德曼,请economists may not know much,but they do know how to produce a shortage or surplus.Price ceilings,防止价格超过某个上限,造成短缺。Price floors,禁止低于某一最低限价,造成盈余,至少有一段时间。Suppose that the supply and demand for wheat flour are balanced at the current price,然后政府确定了一个更低的最高价格。The supply of flour will decrease,but the demand for it will increase.结果是需求过剩,货架空置。虽然有些消费者会很幸运地以较低的价格购买面粉,其他人将被迫离开。

Because controls prevent the price system from rationing the available supply,必须采用其他机制。A queue,曾经是东欧被控制经济体的熟悉景象,是一种可能性。When the United States set maximum prices for gasoline in 1973 and 1979,经销商以先到先得的方式销售天然气,司机不得不排着长队等着买汽油,在这个过程中感受到了苏联的生活。The true price of gasoline,包括支付的现金和排队等候的时间,通常比价格不受控制时要高。1979,例如,美国将汽油的价格定在每加仑1美元左右。如果市场价格是1.20美元,a driver who bought ten gallons would apparently have saved $.20 per gallon,或者2美元。但是如果司机要排队等30分钟才能买汽油,如果她的时间值每小时8美元,她真正的花费是10.00美元的汽油和4.00美元的时间,每加仑的总成本是1.40美元。一些汽油,当然,是为朋友举办的,longtime customers,the politically well connected,还有那些愿意付一点现金的人。

逃避控制的动机一直存在,逃避的形式是无限的。准确的形式取决于商品或服务的性质,行业组织,the degree of government enforcement,等等。质量恶化是最简单的逃避形式之一。在第二次世界大战期间的美国,汉堡包里加入了脂肪,糖果是用劣质原料制成的,体积更小,房东也减少了租房的维护。政府可以通过发布特定的产品标准(汉堡包必须含有如此多的瘦肉,公寓必须每年刷一次漆,and so on) and by government oversight and enforcement.但这意味着控制价格的官僚机构越来越大,更具侵入性,而且更贵。

Sometimes more subtle forms of evasion arise.One is the tie-in sale.在第一次世界大战期间以官方价格购买小麦粉,消费者经常被要求购买不需要的黑麦或土豆粉。“强制交易”是另一种情况。考虑一个生产低质量产品的制造商,低价线大批量小幅度销售,and a higher-priced,higher-quality line sold in small quantities at a high markup.当政府引入价格上限,导致两条线路都出现短缺时,the manufacturer may discontinue the lower-priced line,使消费者“交易”到更高的价格线。During World War II,美国政府多次尝试不成功地迫使服装制造商继续低价生产。

生产者不仅有提高价格的动机,但是一些消费者也有支付的动机。其结果可能是向经销商支付的费用(向租金管制建筑的主管行贿,for example),或者它可能是一个成熟的黑市,在那里秘密买卖货物。黑市的价格可能不仅高于官方价格,甚至高于自由市场,请因为买家异常绝望,而且如果发现卖家的交易,他们将面临惩罚,这种风险反映在价格上。

排队的明显成本,逃避,黑市通常会导致政府强制实行某种形式的定量配给。The simplest is a coupon entitling a consumer to buy a fixed quantity of the controlled good.For example,每位驾驶员可能会收到一张优惠券,允许购买一套新轮胎。定量配给解决了控制所造成的一些短缺问题。生产商再也不容易将供应转移到黑市,因为他们必须有配给票来匹配他们的生产;分销商不再有那么多的动机接受贿赂或要求搭售;and consumers have a smaller incentive to pay high prices because they are assured a minimum amount.Rationing,正如Forrest Capie和Geoffrey Wood(2002)指出的那样,提高整体性和效率of a system of price controls.

Rationing,然而,是有代价的。政府必须承担调整口粮的艰巨任务,以反映不断变化的供给和需求以及个人消费者的需求。虽然在一些情况下,每个消费者的平均配给是有意义的,但在被围困的城市,面包是典型的例子,大多数配给计划必须面对的问题徳赢彩票投注是,消费者的需求差异很大。一种解决办法是根据个人的需要调整配给:通勤时间长的人可以得到更大的汽油配给。在第二次世界大战中,美国的社区委员会有权向特别需要的人发放额外的口粮。偏袒的危险和腐败在这样的计划中,尤其是在爱国主义精神开始侵蚀之后,是显而易见的。改善配给所带来的一些问题的一种方法是允许配给票自由市场。免费兑换配给票的好处是为出售额外门票的消费者提供额外收入,并改善购买者的福祉。配给票的“白色市场”,然而,不鼓励额外生产,可以通过取消价格控制来实现的目的。Also,a white market in ration tickets will not necessarily cause the product sold to be moved to the same regions of the country where the tickets are sold.因此,白色市场不一定能消除地区短缺。

所有的问题都是由控制产生的,我们可以问他们为什么会被强加于人,为什么他们有时会被维持这么久。答案,部分地,那是 公众并不总是看到控件和它们所造成的问题之间的联系。取消低价商品可以简单地理解为冷酷无情地无视穷人,而不是控制的结果。But price controls almost always benefit a subset of consumers who may have a particular claim to public sympathy and who,in any case,有强烈的兴趣游说控制。最低工资法可能会失业among the unskilled or drive them into the black market,但是最低工资do raise the income of those poor workers who remain employed in regulated markets.租金管制使年轻人很难找到公寓,但是,当实行控制时,他们确实会压低那些已经拥有公寓的人的租金(见rent control

General price controls—controls on prices of many goods—are often imposed when the public becomes alarmed that inflation is out of control.在二十世纪,war has frequently been the occasion for general price controls.Here,可以得出这样一个结论,即控制有一个积极的心理利益,而这个利益大于成本,至少在短期内。通胀飙升可能导致恐慌性购买,袭击,animosity toward racial or ethnic minorities who are perceived as benefiting from inflation,等等。通过平息这些担忧,价格控制可能会做出积极贡献,尤其是如果爱国主义可以用来限制逃避。这是弗兰克·W.所做控制的有限案例。Taussig,第一次世界大战期间的定价委员会成员,在他著名的文章《价格制定者所见的价格固定》中,也可以提出一个类似的例子,当抑制通货膨胀时,谨慎地取消控制,也就是说,inflation that the government holds down forcibly by price controls—is significant.第二次世界大战即将结束,50多位主要经济学家,包括自由市场的朋友,如弗兰克H。骑士and Henry Simons,wrote to the纽约时报(April 9,1946年,p。23)呼吁国会再继续控制一年,直到供给和需求更接近平衡,以防止突然取消控制可能导致的通胀螺旋。

然而,大多数通货膨胀,即使在战时,是由于通货膨胀的货币和财政政策,而不是恐慌性购买。如果战时管制抑制了货币和财政政策导致的物价上涨,控制只会推迟清算日,converting what would have been a steady inflation into a period of slow inflation followed by more rapid inflation.Also,part of the apparent stability of the price indexes under wartime controls is an illusion.价格控制排队的所有问题,逃避,黑市,配给提高了商品的实际价格,and these effects are only partly taken into account when the price indexes are computed.当移除控件时,隐藏的通货膨胀暴露了出来。

Inflation is extremely difficult to contain through general controls,部分原因是试图将控制权限制在经济的可管理部门通常是没有希望的。加尔布雷思,请在里面A Theory of Price Control,这是基于他在第二次世界大战期间担任价格管理局副局长的经验,认为大型工业寡头垄断者生产的商品价格相对容易控制。这些公司有大量的管理人员,他们可以被强制加入愿意的服务管理人员中,此外,to shift their allegiance from their employers to the government,至少在战争期间。加尔布雷斯夸大了大公司的市场力量,其中大部分都在竞争激烈的行业中。但即使他对这些公司的市场实力是正确的,the problem with limiting controls to a particular sector of the economy is that when demand is surging,it tends to shift from the controlled to the uncontrolled sector,forcing prices in the uncontrolled sector to rise even faster than before.资源跟随价格,在不受控制的部门,供应量往往会上升,而受控制部门的供应量则会下降。因此,一个以控制选定商品价格开始的政府,往往以全面控制结束。This is what happened in the United States during World War II.The attempt to confine controls to a limited sector of highly concentrated industrial firms simply did not work.

一般控制的第二个问题是需要一个通常被认为是公平的简单程序和需要足够的灵活性来维持效率之间的权衡。创造公平的表象需要保持大多数价格不变,但是效率需要经常性的改变。相对价格的调整;然而,使管理控制的官僚机构受到一连串的游说和不公平的抱怨。This conflict was brought out sharply by the American experience in World War II.一开始,在经济学家的建议下,相对价格经常发生变化,他们认为这是消除特定市场问题所必需的。然而,越来越多的人抱怨该计划不公平,没有阻止通货膨胀,导致富兰克林总统。罗斯福著名的“守住阵线”命令,1943年4月发布,这冻结了大多数价格。无论其作为经济政策的缺陷是什么,暂停命令很容易向公众证明。

在和平时期实施全面控制的最佳情况是,控制可以缓解从高通胀到低通胀的过渡。If a tight monetary 政策是在长期通货膨胀之后出台的,长期的影响将是物价和工资上涨的更慢。But in the short run,some prices may continue to rise at the older rate.由于长期合同或工人未能意识到政策变化的程度,工资也可能继续上涨,并且,因此,坚持要求比他们更高的工资。工资和物价上涨可能会使产出和就业低于其潜力。价格和工资管制可能会通过禁止不符合需求和价格新趋势的工资增长来限制反通货膨胀的临时成本。从这个角度来看,restrictive货币政策是治疗通货膨胀的手术,and price and wage controls are the anesthesia that suppresses the pain.

But this best case for price controls is weak.危险在于止痛药可能被误认为是治疗方法。在公众眼中,价格管制使金融管理局免于承担通货膨胀的责任。因此,金融管理局为避免衰退而承受的压力可能会导致金融体系持续甚至加速过度增长。货币供应量.类似的事情发生在美国总统理查德M。尼克松1971。Although controls were justified on the grounds that they were being used to "buy time" while more fundamental cures for inflation were put in place,货币政策继续保持扩张性,也许比以前更重要。

对价格控制的研究为自由竞争市场提供了重要的经验教训。By examining cases in which controls have prevented the price mechanism from working,我们更好地欣赏它通常的优雅和高效。这并不意味着在任何情况下,临时控制都可能是有效的。但对经济史的公正解读表明,这些情况是多么罕见。


关于作者

Hugh Rockoff是新不伦瑞克罗格斯大学经济学教授,新泽西以及国家经济研究局的研究助理。


进一步阅读

AlstonRichard M.,JR.基尔,Michael B.沃恩。“在20世纪90年代,经济学家之间有共识吗?” 美国经济评论82 (1992): 203–209.
Capie福利斯,还有杰弗里·伍德。“战争与和平中的价格控制:马绍尔式的结论。” Scottish Journal of Political Economy49(2002):39–60。
克利纳德Marshall Barron. 黑市:白领犯罪研究。纽约:莱因哈特,1952。
Galbraith,John Kenneth. 价格控制理论。剑桥:哈佛大学出版社,1952。
格雷森,C.杰克逊。 供认价格管理员。HomewoodIll.: Dow Jones–Irwin,1974。
Jonung拉尔斯。 价格控制的政治经济:瑞典1970-1987年的经验。Brookfield,弥撒:埃夫伯里,1990。
洛克夫Hugh. 严厉的措施:美国工资和物价管制的历史。纽约:剑桥大学出版社,1984.
Schultz,George P.Robert Z.艾利伯,编辑 指导方针:非正式控制和市场定位。芝加哥:芝加哥大学出版社,1966。
Taussig,弗兰克W“价格制定者看到的定价。” 经济半月刊33 (1919): 205–241.